15/12-22/12 (d.174-181) Laos

MAP-Laos pour blog.jpg

Carte détaillée / detailed map =
https://drive.google.com/open?id=1N8SyGwkk6YD2MCDfy61GR1pBUlc&usp


1 - drapeau France (For English, please scroll below)

  • Jour 174 (mardi 15/12)
    Phô Châu -> Nam Phao checkpoint (51 km)
    Nam Phao checkpoint -> Lakxao (bus 35 km)

Les premiers kilomètres au Laos, après le poste frontière situé au sommet de la montagne sous une pluie horrible se fait à l’arrière d’un petit fourgon, sous les étoiles.20151215_205108

  • Jour 175 (mercredi 16/12)
    Lakxao
    -> Nahin (72 km)
  • Jour 176 (jeudi 17/12)
    Nahin
    -> Nam Phong (29 km)

Le matin, nous allons visiter les magnifiques chutes d’eau de Nahin, au fond de la jungle.20151217_114617.jpg
De retour de notre promenade d’une heure, nous pédalons passons la fin des montagnes karstiques et atteignons le début de la vallée. Nous roulons jusqu’à ce que la nuit tombe et montons notre tente au bord d’une rivière pour notre première nuit en camping ensemble.
Là, je découvre les talents de Sanaz pour faire un feu de camp!20151217_185759.jpg

  • Jour 177 (vendredi 18/12)
    Nam Phong-> Pak Kading (68 km)
  • Jour 178 (samedi 19/12)
    Pak Kading -> Pakxan -> Thabok (56+45=101 km)

La journée a commencé tôt et avec une panne d’électricité à l’hôtel et visiblement dans le village tout entier.
Fin des montagnes karstiques magnifiques et très très beau temps.
Température ressentie jusqu’à 36°C dans la journée…
Comme la veille nous croisons plusieurs cyclotouristes : Rolland un retraité Autrichien habitué de l’Asie du Sud-Est, Timothée de Briançon parti depuis Avril et qu’on risque de revoir en Australie, enfin une famille allemande à l’arrivée!12356719_10207050713160801_5550475545626477957_o
2 crevaisons qui nous font perdre un temps précieux. Du coup je finis les 45 derniers kilomètres en solo. Longeant le Mékong qui fait office de frontière entre le Laos et la Thaïlande.
Un, sinon le plus, beau coucher de soleil jusqu’à présent.
Repas copieux au restaurant avec « fondue » locale!

  • Jour 179 (dimanche 20/12)
    Pakxan -> Vientiane (84 km)

Nous roulons aujourd’hui avec les Allemands que nous avons rencontrés la veille.
Ce sont 2 parents, Thomas & Denise qui roulent en vélos couchés avec leur fille de 5 ans, Lara, qui est dans une charrette tirée par Thomas. Un sacré convoi! D’habitude les locaux qui nous voient passer s’intéressent à nous mais là toute l’attention va vers eux avec leurs engins peu ordinaires!20151220_094148.jpgPendant la journée nous croisons un couple de cyclotouristes anglais, Hannah & Ross, qui fêtent leur lune de miel en faisant leur premier voyage à vélo dans le Sud-Est asiatique!Un peu plus tard, nous rencontrons aussi Fred & Brigitte, un autre couple de cyclotouristes franco-suisse qui voyage pendant plusieurs mois.
Nous déjeunons tous ensemble dans un petit restaurant au bord de la route.20151220_141950.jpg
Comme nous pédalons plus vite que les Allemands, nous les laissons avant Vientiane. L’entrée dans la ville est un peu compliquée avec pas mal de trafic. Nous réussissons à nous faire emmener près de notre hôte, Paul, à l’arrière d’une camionnette à qui nous donnons quelques billets pour les remercier de leur aide.

  • Jours 180-181 (lundi 21 – mardi 22/12)
    Jours de pause à Vientiane (8 km)

2 jours off à Vientiane, capitale de seulement 850’000 habitants à l’atmosphère hyper relax, hébergés par Paul, un cyclotouriste anglais qui vit depuis de nombreuses années dans le sud-est asiatique et qui était donc de bon conseil.

 

 


GB

  • Day 174 (Tuesday 12.15)
    Phô Châu -> Nam Phao checkpoint (51 km)
    Nam Phao checkpoint -> Lakxao (bus 35 km)

It has been raining almost all night long until we decide to wake up. But after a while it starts again. 😒
Grey clouds all over the sky don’t look good. Such a pity after the nice sunny day we had the day before and gave me a (cyclist!) sun tan again.
The target is to enter Laos and hopefully reach a city where we could find a hotel instead of camping under the rain.
The map shows that we will have to cross some mountains. South of the international checkpoint of Cau Treo a peak is 2’286m high. North of it one is 1’357m high. We start at about 500m high. Might be tough…
We leave our hotel after 11am.
The road is very very quiet like the day before. Some parts of it are under work so the rain made it quite muddy.
Everybody says hello when they see us pass by, despite my French flag! I like to answer them « bonjour », a bit sad that the past French colonial heritage has been that much forgotten.
Some very young school kids are driving little scooters. Don’t know if that is legal.
After 28km and some uphill road we decide to have a break to eat something. We protect ourselves from the rain under a tree. The Vietnamese guy who lives just there invites us in his courtyard. We sit with him on a beautiful handmade wooden table and stools. He offers us some strong shots of liquor. He can’t speak English nor French but we understand that he is a policeman after he shows us some portraits of him in uniform.
We leave his place after 3.15pm.
The road gets steeper and Sanaz can’t keep the pace and 2 kilometers later, after waiting for her 12 minutes, I see her onboard of a van with Vietnamese.
I will climb alone the remaining 19kms until the checkpoint.
The rain keeps falling. Not like monsoon but rather like a never-ending British fog.
It gets darker and darker and this uphill road makes me exhausted. The road is amazing, as if I’d be going through the jungle.
I arrive after 6.45pm at the border where Sanaz has been waiting for me. My bike computer tells it is 1’169m high!
We get our stamps to leave Vietnam after the officer took long time to inspect her passport.
We climb a little bit more in the darkness and reach the Laos border where we get our visa on arrival.
I had been reading many feedbacks about bakchish habits of Laos officers but it looks like the officers of this checkpoint don’t do that this much.
The visa should officially be 30US$, we pay 31US$ each. No idea what the extra $ is for but we won’t argue about it. Note that the average monthly salary in Laos is 52$ so 1 extra $ for each visa is a good way for them to make money…
The next city with hotels (Lakxao) is still 35km away. A man whose wife works there tells us it is only raining for another extra 6kms.
I would personally cycle it as a reward for all the efforts I made to go uphill. The border is a pass and these 35kms downhill should only be 1 more hour at my pace.
But Sanaz who is blind when it is night convinces us to accept the offer of man who gives us a lift for 15$.
Indeed after a few kilometers it is not raining anymore. I sit at the back and can contemplate the clear sky full of stars. No light pollution in here!
After a 45 minutes ride, quite shaky for me at some points, we find a nice cheap hotel room for 80’000 kips (10$) and a good meal at the nearby « only one restaurant » with excellent beerlao local beer.
Time to recover and get our clothes dry!
Vientiane is still about 350km away. We should reach it before the week-end…

  • Day 175 (Wednesday 12.16)
    Lakxao
    -> Nahin (72 km)
  • Day 176 (Thursday 12.17)
    Nahin -> Nam Phong (29 km)

Le matin, nous allons visiter les magnifiques chutes d’eau de Nahin, au fond de la jungle.
De retour de notre promenade d’une heure, nous pédalons passons la fin des montagnes karstiques et atteignons le début de la vallée. Nous roulons jusqu’à ce que la nuit tombe et montons notre tente au bord d’une rivière pour notre première nuit en camping ensemble.
Là, je découvre les talents de Sanaz pour faire un feu de camp!

  • Day 177 (Friday 12.18)
    Nam Phong -> Pak Kading (68 km)
  • Day 178 (Saturday 12.19)
    Pak Kading -> Pakxan (101 km)
  • Day 179 (Sunday 12.19)
    Pakxan -> Vientiane (84 km)
We cycle today with the Germans we met yesterday.
These are two parents, Thomas and Denise who cycle on recumbent bikes with their 5 year old daughter, Lara, who is in a cart pulled by Thomas. What a convoy! Usually locals who see us are rather interested in us but here all the attention goes to them with their unusual gear!
During the day we meet a couple of English cyclists, Hannah & Ross, celebrating their honeymoon by making their first bike trip in Southeast Asia! Later, we also meet Fred & Brigitte, another couple, Franco-Swiss cyclists who travel for several months.
We have lunch together in a small restaurant beside the road.
As we pedal faster than the Germans, we leave them before Vientiane. The entrance to the city is a bit complicated with a lot of traffic. We manage to get a lift close from our host, Paul, on the back of a pickup truck. We give some notes to thank them for their help.
  • Days 179-181 (Sunday 20 – Tuesday 12.22)
    Days off in Vientiane (8 km)

Two days off in Vientiane, capital of only 850,000 inhabitants in the hyper relaxing atmosphere, hosted by Paul, a lovely Englishman and  keen cyclist living for many years in Southeast Asia and who had therefore much good advice, it is time to leave Laos, a country I really appreciated.

3 réflexions sur “15/12-22/12 (d.174-181) Laos

  1. I think this pic catches the esprit of you two very well. Easypeasy Japanesy fair dinkum and right on the money! P.S. The pic of the pig for Croatia is a bit scary eh? hahah,., it was lovely to meet you both, Happy travelling in Enzed , lotsa love Bill in the Rav4, Qbn

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    1. hey Bill !
      good to read you here !
      Thanks so much for the lift.
      I didn’t see any (wild)pig in Croatia.
      They are as scary as your Ozzie dropbears ! 😉
      We made it safely to Sydney last night!
      Take care mate

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      1. I was glad that you got the nicest weather possible in Canberra Sanay & Alex, It is a good town to live for half the year , i.e. Autumn & Spring, Winter is too cold here. It was gr8 to meet you and to hear your compliments about how friendly we all are! Cheers, au revoir. Bill

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